五级工程师和职业发展

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我购买了得到专栏吴军硅谷来信的第一二季,他会讲一些职场,科技,教育等相关的话题,收益匪浅。其中第一季的第54封信—《五级工程师和职业发展》,阅读后深受启发,现分享一下:

M.F.,你好!
我在之前几封信中,谈到了很多职业发展的体会。在这之后,收到了一些读者回信反馈,我总结了一些读者的问题,发现下面的疑问很有代表性:

老师你好,我是做(程序员、财务、编辑、律师)的,想在专业上再搞得精深一些,也喜欢这个专业,但是如果长期搞技术,在单位地位低下,很迷茫。

我知道在我的读者中,很多人可能正在努力往上打拼,有些人可能在基层位置上工作了很多年,遇到了职业发展的天花板。他们并不想放弃自己所喜欢的专业,但是觉得在单位中如果无法当官,就没有前途。一些人听说国外一些公司对工程师很重视,非常向往,同时也抱怨自己的单位对自己不重视,并且将这种情况上升到制度文化的高度。今天我们就来谈谈这个问题。
我们先来定一个对专业人士的评价体系,这个体系不是我发明的,而是苏联著名的物理学家朗道。
朗道一生有三个贡献。首先作为一个科学家,他发明了朗道变换,并因此而获得诺贝尔奖。其次,作为一个教育者,他建立了一个被称为“朗道堡垒”的理论物理进阶练习,这实际上是一系列越来越难的物理学练习题,一个学习理论物理的人可以看看自己能攻克多少朗道堡垒,知道自己的水平,提高自己的水平,这有点像游戏中的通关。第三,他提出了一种按照水平和贡献划分物理学家的方法,被称为物理学家的等级。

按照朗道的理论,物理学家可以分为五个等级,第一级最高,第五级最低,每一级之间能力和贡献相差十倍。在第一级中,朗道列出了当时十几个世界级的大师,包括波尔、狄拉克等人。在二级中,全世界也只有几十位。朗道将自己只列入了2.5级,在获得诺贝尔奖之后,将自己提升到了1.5级。在所有的物理学家中,朗道给出了一个零级的大师,就是爱因斯坦。朗道等级最核心的思想是,人和人的差距,能力和能力的差距,是数量级的差别,而不是通常人们想象的差一点点。
仿照朗道的方法,我也将工程师分成了五个等级,对于其他专业人士,也可以依次分类。分类的原则大致如下:

第五级:能独立解决问题,完成工程工作;

第四级:能指导和带领其他人一同完成更有影响力的工作;

第三级:能独立设计和实现产品,并且在市场上获得成功;

第二级:能设计和实现别人不能做出的产品,也就是说他的作用很难取代;

第一级:开创一个产业。

以计算机行业为例,一个人毕业后,经过一段时间的锻炼,能够熟练应用工程的知识和技能解决问题,独立完成所分配的工作,而不需要他人指导,就算是一个合格的五级工程师了。再具体一点,比如这个人在京东公司任职,老板让他做一个工具,找出那些不断帮助女(男)朋友买书的读者。他自己知道在公司内找谁去要数据,如何确认两个人可能是男女朋友,而且经常买书。也知道自己在京东公司的环境里,应该使用什么样的开发工具。以及为了方便客户使用,这个工具应该有什么样的基本功能。
如果还做不到这件事情,就算不上是一个合格的工程师。在过去,工程师和科学家是可以并列的头衔,今天在法国和德国依然如此——那里的工程师会有一个特殊的资格证书,就如同医生和律师有特殊的资格证书一样。但是在中国,很多人从工科大学一毕业,公司就在他的名片上印上工程师,然后就似乎已经成为工程师了,很多人有这个头衔,但并不具有工程师所应该有的基本的技能。
在IT行业很多人被称为码农,虽然名字不太好听,但是仔细想想,似乎也是对天天简单重复低层次IT工作的人的一个形象的写照。我想,上述对一个五级工程师的要求,任何一个从工科大学毕业的学生,只要自己有心,往这个方向努力,不难达到。如果达不到这个层次,不能算合格的工程师。

对于第四级的工程师,就需要有领导能力和在工程上把大问题化解为小问题的能力了。用我之前写的“愿景-目标-道路”的逻辑(第3封信《再谈10000小时,三板斧破四困境》),他们能够寻找出实现比较大的目标的道路。工程师和科学家不同,后者考虑的是对和错,前者只是在现有条件下考虑好和坏的解决方案。

比如在建造一座海湾大桥时,工程师会在现有资金的条件下,根据交通的需求设计一个200年使用寿命的大桥,但是为了让军队迅速通过一条河,他们追求的目标就变成了在最短时间内建造足够让军队安全渡河的浮桥。目标不同,工程师的解决方案就不同,这件事对于土木工程师和桥梁工程师来讲,常常不是问题。但是很多搞IT的人,常常会把海湾大桥修成浮桥,也会把浮桥按照海湾大桥来慢慢修。

因此,能否成为四级的工程师,要看能否最好地解决一个这样有规模的实际问题。这个能力远不是熟练写程序就够了的。很多人抱怨自己的机会不够,其实从管理者的角度看,中国IT公司里非常缺乏这样有头脑的工程师。至于为什么有的人能够得到机会,他们和上下级之间较强的沟通能力帮助了他们。

对于第三级的工程师,就应该能够独立带领人做出一个为公司挣得利润的产品了。这里面除了上述能力外,还涉及到对市场的判断和营销能力了。很多人讲,我就是做工程的,这个东西是否有用,我不清楚,有什么事情你叫我做就好了。这样显然达不到第三级的要求。

第三级的工程师,本身必须是非常好的产品经理。一个有良好工程素养的人,如果心胸开阔,愿意接受各种意见和建议,经过努力,可以做到这一步。你可能奇怪,我为什么专门强调心胸开阔,因为人有多大的心,就能做多大的事情。有人抱怨自己作为工程师,收入和社会地位太低,我想如果你做到第三级,就不低了。当然再往上,就不是很多人能够做到的了。

第二级是能够做出先前没有的东西的人,世界因为他们多少有点不同。举几个例子,比如北极光风投的创始人邓锋,在他(和谢青、柯岩)之前,世界上没有真正意义上的网络防火墙设备,他们做出了这个设备,并且成功创立了当时世界上最大的防火墙公司(Netscreen),这个公司在被收购前市值大约为20亿美元。他可以算得上是二级工程师,另外,Google云计算的发明人迪恩(Jeff Dean)也可以算。你如果能成为二级工程师非常好,但是如果不能也没有关系,不必对自己太苛刻。

第一级是开创一个产业的人,包括爱迪生、福特、贝尔等人。这可能离我们远一点。

我想接下来大家知道努力的方向了,每提高一级,你的影响力和收入就增加很多,当然对你的综合能力的要求也多得多。
最后我想你可能会问,“你自己处在哪一级呢?”我权且把自己放在2.5级吧。

祝你进步